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福特无人驾驶已上路

2019-01-02 12:49:43来源:

无人驾驶在传统汽车企业的支持下,正在向商业化冲刺。

1903年,美国工程师亨利·福特与11位投资者用2.8万美元建立了福特汽车公司。由于亨利·福特很喜欢小动物,标志设计者把福特的英文“Ford”画成一只小白兔样子的图案,意喻福特生产的汽车犹如小白兔快乐奔驰在世界各地。

如今,汽车早已不是奢侈品,亨利·福特当初“让普通人开上汽车”的愿望早已实现,福特的汽车也早就进入了地球的每个角落。而福特汽车一直没有停止创新的脚步。在智能万物互联的时代,这家百年汽车企业把无人驾驶作为未来重点发展方向。

商业化近在咫尺

目前,在主流市场上,无人驾驶分为两类:一类是以福特和谷歌为代表的纯电脑控制驾驶,这意味着汽车完全自主驾驶,不再需要方向盘、刹车和司机;另一类则是以特斯拉、通用为代表的多种模式,司机想要驾驶时自己驾驶,不想驾驶时交给汽车自己驾驶。

近期,福特汽车公司宣布将成立福特自动驾驶汽车有限公司,在2023年之前投资40亿美元用于无人驾驶业务。新公司将包括自动驾驶系统集成、自动汽车研究和高级工程三大部门,福特表示将在未来3年内生产自动驾驶汽车。

此前,福特已向人工智能公司Argo AI投资10亿美元。福特还曾表示将投资7亿美元在美国密歇根州新建一家工厂,主要用于制造建造电动汽车和无人驾驶汽车。

福特毫不掩饰它对无人驾驶的热情。而近期该公司所做的这一切都是要加速福特无人驾驶汽车商业化的脚步。事实上,在无人驾驶汽车的商业化道路上,福特一直很努力,也走在行业前列。

在2017年MWC世界移动大会上,福特推出Autolivery无人驾驶货车,旨在解决配送的“最后一公里”问题,研究无人驾驶的可行性和盈利性,引发了业内强烈关注以及合作者的兴趣。

2017年8月,全美第二大披萨品牌Domino’s Pizza和福特合作,在美国佛罗里达、密歇根等州推出无人驾驶送披萨服务,测试用无人驾驶装置将客户网上下单的披萨送到用户家门口,送餐员“福特小哥”的身影时常出现在Domino’s Pizza店内。

2017年9月,福特汽车宣布与美国第二大出行应用平台Lyft达成合作,借助Lyft进行自动驾驶技术测试。双方计划在2021年通过接入Lyft的网络在美国公路上投放大量无人驾驶汽车。

2018年1月,在CES展上,福特汽车宣布与美国快递服务商 Postmates 结为伙伴,后者使用福特Transit Connect无人驾驶汽车,借由合作扩大自动驾驶汽车应用范畴,以快递服务开启新的商机。

“Domino’s Pizza、Lyft、Postmates等合作伙伴的加入,助力福特汽车在自动驾驶商业模式的探索和验证,研究利益相关者的不同需求,以及自动驾驶汽车将为他们带来的便利。”福特汽车公司执行副总裁兼全球市场总裁吉姆·法雷(Jim Farley)强调。

在货运物流领域,福特汽车的自动驾驶车辆可帮助没有能力承担复杂、昂贵物流系统的中小型企业,以及没有运送货物车辆的小型企业,或者运力过剩的中型企业。

与Domino’s Pizza合作也意味着福特的无人驾驶车队可在繁忙的晚餐高峰时段为餐厅提供支持,也能满足花店额外的订单需求,那些原本不提供送货服务但有潜在意向的商户也可以此为契机。

值得一提的是,与Domino’s Pizza合作的第一阶段,福特发现,在无人驾驶送餐车抵达时,用户乐于通过车辆上的扬声器播放语音指令了解如何取餐,在车辆驶离开时许多用户甚至想要车辆可以对他们说“再见”。

“这些测试反馈都将帮助我们设计全新的用户体验,不仅是配送方式,还包括用户与无人驾车汽车的互动形式。”吉姆· 法雷表示。此外,他还透露,福特还正在与全世界各大城市紧密合作,对公共交通工具无法覆盖的盲区进行识别。

根据布鲁金斯学会的数据,美国大城市中有70%的工作岗位无法通过公共交通工具到达,其他30%的工作岗位也需要平均90分钟的通勤时间。通过福特平台上的合作伙伴网络,福特的无人驾驶汽车可以为这些区域和居民优先提供服务。

安全是永恒话题

自2012年在美国获得首例无人驾驶许可证开始,无人驾驶汽车的先驱谷歌在安全性上让人非常欣慰。正如谷歌自己所说:“无人驾驶汽车就是为了创造一个更安全的道路环境而生。”

的确,谷歌无人驾驶汽车在“真实上路”的情况下交出了一份几乎完全“干净”的驾驶记录:在累计走过的482万公里路程中,它只出现过几次小事故,且未造成人员伤亡。不过,在全球范围内,无人驾驶汽车还是出了一些安全事故:

2016年,一名男子在美国佛罗里达州驾驶特斯拉时使用无人驾驶功能,途径十字路口时撞上一辆正在左转的卡车,导致车毁人亡;2017年,美国亚利桑那州,由于另一辆车的司机未能让开,撞上一辆Uber自动驾驶汽车,所幸未造成人员伤亡;2018年3月,美国亚利桑那州,一名49岁的女性骑车横穿马路时,被一辆Uber无人驾驶汽车撞倒致死,这也是美国第一起处于自动模式下的无人驾驶汽车导致行人死亡的事故。

不久前,福特公布了其第一份无人驾驶汽车开发安全评估报告。报告指出,如果将无人驾驶车投入市场,必须充分考虑到一切可能发生的安全问题。需要使客户明白无人驾驶车原理,并且让他们认识到为什么无人驾驶是安全的,以及如何使用这一技术,显然这需要时间。

在这份长达44页的报告中,福特强调:“技术难关并非无人驾驶汽车面临的核心挑战。信任,对于该技术的安全性、稳定性,以及能力的信任才是关键因素。”

此外,报告还详述了如何实现安全最大化的策略安排,避免类似“优步撞人”和特斯拉半自动驾驶辅助系统等事故的发生。措施之一是工程师将尝试将“无人驾驶算法”标准化,以使车辆得以与行人或其他非机动车使用者进行沟通,解决因没有人类驾驶员而导致的眼神和肢体语言交流缺失问题。

吉姆·法雷表示:“随着自动驾驶技术变革的到来,福特将通过多种途径来改变城市的运行方式,公司正致力于测试自动驾驶技术的安全可靠性,确保福特研发的自动驾驶车辆拥有值得信赖的体验,并验证该商业模式的可行性。”

据悉,福特开始在一个全新城市中测试自动驾驶汽车,以验证自动驾驶汽车及其商业运作模式的可行性。为此,福特与人工智能公司Argo AI开展合作,未来将扩大技术研发与测试,并实现车辆的全自动驾驶;同时进一步深耕客户体验,为消费者量身研发一款全新的自动驾驶汽车。

Argo AI是由2007年DARPA无人车挑战赛冠军团队成员布莱恩·萨尔斯基(Bryan Salesky)主导创办的无人驾驶公司,并且Argo团队中还拥有曾经在Uber无人驾驶团队担任工程主管的彼得·兰德。

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