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纽约最好的私立学校:培养世界公民是它的“灵魂”所在

2018-10-10 14:28:40来源:

纽约最好的私立学校:培养世界公民是它的“灵魂”所在

编辑|新学说 Mavis

Avenues作为纽约有史以来最大型的私立学校建筑,学校的目标是最终建成“独一无二、活力四射的教育地球村。目前在亚洲、欧洲、非洲、北美和南美洲的主要城市超过20个校区。

在位于纽约第十大道、25街的10层大楼的主校区里,分布着它的四个组成部分:托儿所、低年级部、初中部、高中部,每个部分都有两层楼的公共空间,里面有舒适的沙发椅,充满明亮的自然光线,俯瞰着纽约的高线公园(The High Line)。每个班不超过18名学生,教室外有虚拟的高清“板报”,学生可以在其中展示作品。

当2012年惠特尔在纽约的切尔西耗资7500万美元开设了Avenues: The World School,他此前已为之规划了五年。

“我们认为所有学校都是不同的,不能说谁更好或更坏。比如说我们是纽约城里唯一拥有沉浸式课程的顶尖学校。不同的学校有不同的优势,这恰巧是我们的优势而已。”

家长参与学校创建

和纽约其他私立学校不同的是,有着几十年体制智慧的Avenues的创建之基是:让学生家长参与这个新团体的创建,成为学校的伙伴。

2015年9月,Avenues开学招收了740名学生,年级设置为从学前班到9年级(目前已涵盖K12阶段)。并且,在这些学生的身后是740对父母,他们中许多人下定决心,用自己的高收入和对创新课程的想象,设计出完美的21世纪学校。

他们中有企业家和科技界百万富翁、有明星经纪人和时装设计师、有像凯蒂·赫尔姆斯(Katie Holmes)这样的明星、也有对冲基金经理和拒绝住在23街以北的艺术家们。而且他们希望别人听到自己的意见。

Avenues学校随后设置了一个家长委员会,但该协会没有规章制度。因此,人们争论起谁能去参加会议,谁能够投票。建立章程是必须的,对Avenues而言,这意味着收集其他30所私立学校的规章制度,以进行借鉴甚至创造新的章程。

“一切都还未成型,”Avenues学校家长委员会(Avenues ParentsAssociation,简称APA)的标准和价值观委员会负责人杰奎·韩莫丁格(Jacquie Hemmerdinger)说,“因此它授权给700位家长。”

作为一所营利学校,Avenues不能举办任何筹款活动,但是学校仍成立了一个委员会,用来管理像节日活动、书展和面包或蛋糕售卖这样的活动。

当至少一名母亲因她的孩子曾在去操场的路上看到一个无家可归的人裸露着屁股上半部分而感到焦躁时,学校随即成立了一个特别小组来调查周边的安全。后来大家都开始知道这封“光屁股”投诉邮件。

其他的争论还包括教室(是否有足够的书本?),从学校接孩子(秩序太乱了),身份识别卡(照片的像素太高)以及学校校服(是否有人强制执行该政策?)“我觉得我们低估了他们的精力和创造力,”道尔顿学院(Dalton)前校长、现任大道教务长及中学部主任的加德纳·P·敦南(Gardner P.Dunnan)说。

“只要有任何可以参与的事,他们就会进行接管。他们可是纽约的家长。”

培养谦逊的学生

Abby Brody是低年级部的主任。她离开另一所私立学校后曾想开办自己的特许学校培养21世纪公民。加入Avenues令她非常兴奋,因为这是一所勇于改变的学校。

“多数的私立学校都害怕改变。他们不希望在家长面前示弱。”而Avenues鼓励家长和老师共同协作。“我们的教师都愿意冒险。尽管我们的学生来自富裕的家庭,来到这里他们接受的是我们谦卑文化的熏陶。家长很清楚这一点。老师建造的是一种大局观,孩子们知道自己何时需要当领袖,而何时需要当个追随者。他们意识到世界比纽约城大多了。”

现在从哈佛到纽约的教育者们时常会提到Avenues希望培养有魄力的世界公民,并培养谦卑感——这对于来自富裕家庭的孩子来说并不容易。因此学校在招生时刻意选择学生不仅能够应对学校严谨的学术环境、双语的课程体系,也能够认同学校的理念。

惠特尔说:“我们希望学生可以接受每个人。我们希望可以塑造尊敬的文化氛围,以及安全,不光是生活中的安全,也是意识层面的安全感。”

沉浸式教育

学校的办学宗旨是,不为传统羁绊,成为“思维新学府”。

它聘请了有丰富经验的老师,引进顾问为涵盖从快速响应的课堂培训到楼梯间的设计等所有方面问题提供咨询。学校从托儿所开始提供汉语普通话或西班牙语的沉浸式教育,上课时,每位幼儿园学生都配有iPad。将来,学生们将可以选择到圣保罗、北京或大道计划在全球开设的20个其他任何一所校园里读几个学期。

Avenues的与众不同之处就在于沉浸式语言课程。学生需要用西班牙语或中文学习从数学到音乐的所有课程,直到他们10岁可以流利使用该门语言,才开始传统的语言课程。

惠特尔说,沉浸式课程目前开展的很好,但也经历过一些调整。原先孩子们半天在沉浸式学习教室,半天在英语教室,然而老师觉得把学生对调很费事,于是改成了一天用英语学习,第二天用沉浸式课程的语言学习。家长们觉得这样效果不错,并且学习外语可以帮助孩子更有创造性的思考。

Van Buren先生说:“这是新学校的好处,不用依赖于过去的做法,可以不断尝试新东西。过去的学生用的是圆桌授课法;而Avenues用的是贯通古今的精华,所有的出发点都是寻找这个问题的答案:什么是当今最有质量的教育?”

Berney先生也很认同,他对学校的教师和管理者善于倾听、及时调整印象颇深。他的孩子在中文学习方面突飞猛进,当他们带着孩子到皇后区的法拉盛唐人街,孩子不仅可以读出路标,还可以跟华人用中文交流。这促使Berney夫妇向学校建议在暑假也要帮助学生继续练习外语。

如今Avenues已经开展了暑期语言课程,老师和学生通过Skype可以用中文或西班牙语对话。

培养世界公民

Avenues在意的并不是培养常青藤联盟学校的学生,他们更在意的是培养世界公民。

“如果你希望孩子可以带着纵览全球的世界观长大,具备国际经历和语言技能,那么我们是非常棒的选择。如果你觉得那不重要,有很多学校可能更适合你。”惠特尔说。

培养世界公民是Avenues的灵魂所在。就算全球的其他分校还没有开出来,学校已经开展了各种海外学习的项目。

Berney一家已经在期待当孩子大一点的时候就可以好好利用这些交流项目了。他们非常期待孩子可以在国外与另一个家庭一起生活,充分运用他们的外语技能,同时依然可以接受Avenues的教育,因为全球的Avenues学校都会是一样的风格。

对家长来说,看着孩子们在放暑假的时候和老师依依不舍、互赠礼物、打保龄球,如此难舍在学校的时光,学校带给他们的已经不只是最初的吸引,而是深深的关联。对他们来说,最关键的不一定是非要送孩子去哈佛,或者将来进高盛投资银行,而是孩子真正在享受学习的乐趣,在学校真的很快乐!(来源| 中国未来学校实验室)

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报名链接:http://data.xinxueshuo.cn/nsi-event/event/vis2018/vis2018_pc.html

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