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学美教育解读申请作文常见误区

2018-05-08 15:31:45来源:

做顾问多年,我常听到许多招办的友人提到很多中国学生常有的关于申请作文的错误观念:想借助大学入学申请作文来对他们自己课外活动的傲人经历做一番大肆宣扬。而事实上大学招生办公室的工作人员可从学生自己详细填写的大学申请表中即能对这些学生课外活动的经验详细的认知。

波士顿学院的资深招生官更明确的指出中国学生常会不自觉的在申请作文中过度强调自己的管理经验和能力,而忽略了他们更希望从学生的申请作文中对申请者所提到的活动、事迹以及生活中遭遇的一些经验到底对学生产生什么影响,因此而有什么样的体会和成长,对事情的看法发生了什么改变。

除了列举活动外,更糟糕的是每年有许多成绩十分优秀的学生,在申请作文中大量叙述自己某一次的活动经验,甚至详细到第一天做了些什么,第二天又做了些什么,然后第三天被选为小组长,接着带领团队克服了什么困难,最后一天表演了什么,表现得多么好,然后自己得了什么样的大奖。这样的文章并没有达到使招办人员了解学生的目的。例如有许多参加过模拟联合国的学生,费尽心思写出的申请作文竟然都成了一篇非常详细的“模拟联合国介绍”。这样的文章可以把名字换成任何一个其它参加过相同或类似活动的学生,那当然也就失去了原本希望通过申请作文突出自己特色的目的了。

其次,很多中国学生甚至是家长和老师都过度重视申请作文的英文语法部分,甚至过分纠结介词或联结词的使用、段落的连贯是否完美等细节,这也是另外一个误区。实际上美国名校的招办从申请作文中主要想看的不是How well you write,而是Who you are。你的英文能力和写作能力可以从其它的申请材料,例如成绩单、考试分数、SAT作文中清楚得知,因此英文不是申请作文审核的重点。

举一个招办朋友和我分享的例子。首先这是一个美国学生的申请作文,英文写得非常好,但内容部分却是这样的:第一段讲自己非常喜欢也很擅长打美式橄榄球,第二段说自己一次不幸受了严重的伤,第三段介绍自己接受开刀治疗,第四段讲自己因为热爱运动,所以如何坚持不懈的复健,最后段讲自己终于又回到了球场。借这个例子我想告诉大家的是,即使是美国成绩优秀的好学生也经常在大学申请作文上犯类似但程度不同的错误——把申请文写成了无聊的流水帐!虽然清楚而详细地叙述了整个活动或是整个事件的经过,却看不出对自己的影响,以及自己如何的成长与改变,更加达不到让招办知道“Who I am”的目的,这也同时说明了英文不是招生官在审核时的关键,重点是在内容。

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